The Corporate Jungle – the Black Panther

In the jungle, the Black Panther is as rare as it is stunning. It is typically thought of as a protective, strong and powerful creature. What really stands out is its cunningness to wait out its prey, then when the time is right striking swiftly and gracefully yet so mightily.

In the corporate jungle, people who display the qualities of the Panther are those who act with tact and grace while swiftly executing tasks, completing projects and constantly producing. Their contributions are instrumental and consistent so they fly under the radar. However, when it’s time to come up clutch, these individuals are big-time performers. Think Cam Newton, quarterback for the Carolina Panthers in the National Football League (NFL). These people go many yards for their organizations and can be counted on to come through in big moments.

It’s said that the most powerful form of communication available to humans is complete silence. Those with Panther qualities are known to be silent and have the strength to do so. Additionally, they rarely reveal too much about themselves. This adds to their dominant and powerful aura.

Put on your LGFG FASHION HOUSE suit and be the Panther.

The Corporate Wild – The Buffalo

In the wild, the mighty Buffalo/Bison is known for its resilience, courage, and ability to survive. In legends and folklore, the animal symbolizes manifestation, protection, creativity, and abundance.   

In the corporate world, a person displaying Buffalo qualities is one who goes through enormous distances, challenges, and obstacles but no matter what gets the job done. 

These individuals add tremendous value to an organization because they are dependable and consistent over long periods of time. This is the formula to abundance because great things take time to materialize coupled with a consistent and determined effort. 

For these reasons, people with Buffalo qualities are highly coveted and well compensated for their efforts. Think Kyle Okposo for the Buffalo Sabres or LeSean McCoy for the Buffalo Bills.

Put on your LGFG Fashion House suit and be the Buffalo.

The Corporate Wild – The Bear

Fashion and style is something one must always “Bear” in mind.  

An expert on the matter is preeminent fashion lawyer in the USA, Douglas Hand. His impressive repertoire includes Partner of Hand Baldachin & Associates LLP, member of the Council of Fashion Designers of America (CFDA) and serving as an adjunct professor of Fashion Law at both New York University NYU and Yeshiva University

“Douglas is a rare animal, a man able to move as comfortably in New York fashion circles as he does in the more sober world of the law. That he can do that gives him an unparalleled platform from which to advise men on dressing for work to both fit in and stand out at the same time.” (Nick Sullivan, Fashion Director, Esquire magazine)

In the corporate world, another rare animal is the Bear. These are the people who are powerful, intelligent, adaptable and executing best when allowed to work on their own. The Bear is a staple in many success stories.

Speaking of stories, Douglas is the author of The Laws of Style: Sartorial Excellence for the Professional Gentleman.

The book provides clear rules for sartorial presentation through the very practical view of the office reality of the service professional (lawyer, banker, accountant, consultant).

Put on your LGFG suit and be the Bear. 

The Corporate Wild – The Eagle

What better way is there to start the week than with a reference to the legendary Pop group ABBA?

ABBA: the Eagle.

Flying high, high, I’m a bird in the sky (I’m an eagle)

I’m an eagle that rides on the breeze

High, high, what a feeling to fly (What a feeling)

Over mountains and forests and seas

And to go anywhere that I please.

In the corporate world, being an Eagle means you see the big picture and identify opportunities. You hone-in and perfectly time your strike. There is no hesitation, no questioning yourself and nothing holding you back. You are decisive and confident in your actions. You swoop in;  inking that new deal, landing a new account, signing a new client and so forth. 

You are perched on the principles of justice, vision, execution, and efficiency. With those qualities, you soar to great heights.

Put on your LGFG suit and be the Eagle.

Suit of the Week – Daryl Murray

This week’s honors belong to Daryl Murray from Harrison Grierson

He is looking superb, exuding confidence and energy in his LGFG FASHION HOUSE, White Label Suit.

Here is a practical guide when the best times to wear blue suits can be in;

– Softer selling environments

– Initial sales meetings and business pitches to potential clients

– Meeting with clients to discuss issues with a product, service or experience they are having with your company, service or product

– When dealing with females as they react well to the trustworthy and reliable signals that the blue color sends.

Daryl’s Executive Clothier is Rachel Gibbings.

Шаг в октагон: интервью с Алексеем «Удавом» Олейником.

Алексей Олейник, известный в мире смешанных боевых искусств как Удав, получил прозвище благодаря своим коронным удушающим приемам. Алексей владеет многими техниками, и на данный момент он выступает в тяжелом весе в Ultimate Fighting Championship (UFC). Сейчас Олейник – трижды чемпион мира по версиям различных федераций, яркий представитель бойца MMA (Mixed Martial Arts) и лучший боец в партере. Его стиль – это комбинация Японской и Русской техник борьбы. В свои 41  спортсмен не думает останавливаться и уверен, что еще многого нужно достичь. Алексей не только успешный спортсмен, но и примерный семьянин, в котором сочетается множество положительных качеств.

«Я думаю, я пока не достиг совершенства: я считаю что всегда должна быть цель стать лучше, чем ты был. Если я вижу, что могу где-то изменить свою технику, чтобы ее улучшить – я всегда это делаю. Оставаться всегда на одной точке – недопустимо, я говорю со сто процентной точностью».

На момент 18 Февраля, Олейник занимает 9-е место среди спортсменов UFC в тяжелом весе. Сейчас ему предстоит сразиться с другим, известным атлетом – Alistair Overeem. В преддверии матча, который пройдет в субботу, 20 Апреля в Санкт- Петербурге, Алексей встретился со Славой Паллером, главой отдела Связей с Общественностью и Корпоративных Отношений компании LGFG Fashion House, чтобы рассказать свою историю.

Когда ты начал заниматься единоборствами, и как бы ты описал свой стиль?

Я начал свой путь в MMA (Mixed Martial Arts) в 1996 году – кажется это было так давно. Первый раз я пришел в тренажерный зал в начале 1996-го и к ноябрю уже провел свои первые три боя. В то время MMA сильно отличался от того, что мы знаем сейчас: в России тогда это называлось бои без правил. На сегодняшний день я занимаюсь MMA уже 22 с половиной года.

Основа моей карьеры – это универсальные единоборства. Для меня русский рукопашный бой – это когда можно физически применять любые технические действия из любого вида единоборств: из карате, борьбы, бокса, кикбоксинга, и так далее, для победы над соперником. Моя основа стиля – это японское джиу-джицу, который я изучал и оттачивал в течение многих лет. Это большая основа моей техники, и это первая моя база. Именно в свою основу японского джиу-джицу я добавил самбо. Именно так я и создал свой стиль – симбиоз японского джиуджицу и боевого самбо, с помощью которого я выступаю и стараюсь одерживать победы.

Кто был твоим героем и предметом подражания? Кто вдохновил тебя заняться этим видом спорта?

Наверно, не было у меня такого героя, чтобы я сказал, что я фанат кого-то. Я не делал себе кумира. Я равнялся на кого-то, но это был, скорее, собирательный образ из сильных, достойных мужчин, достойных людей. И, как правило, они были в большей степени вымышленными, такими как Илья Муромец,. Или, когда мы смотрели фильмы Рэмбо, то видели, что в фильме достойный мужчина, и ровнялись на него.

Какие твои самые сильные качества как борца?

Сложно говорить, но на данный момент можно назвать самым сильным качеством – опыт. Много борцов гонятся за очками, они хотят выиграть бой именно по очкам. Это не мой стиль: я занимаюсь этим спортом уже много лет и для меня выиграть бой это не только положить противника на лопатки. Мой стиль – это, скорее, заставить противника сдаться, путем пережатия шеи или других жизненно важных органов. Наверное поэтому у меня кличка – Боа Констриктор (от слова Боа – удав, Констриктор – сжимающий)

Расскажи о правильной постановке дыхания и почему это важно.

На мастер-классах я часто говорю про важность постановки дыхания. Часто многие ребята начинают совершать какой-нибудь прием и начинают его «тянуть» или делать не удушая при этом соперника. Главной ошибкой является задержка дыхания: ребята изо всех сил тянут руку оппоненту, пытаясь разорвать захват, сделать удушающий или бросок, но при этом полностью закрывают рот и не дышат. И, если прием у них не получается, то они, абсолютно обессилевшие, говорят: «У меня затекли руки, ноги, я ничего не чувствую, у меня потом все опускается, падает», и так далее. Я, в свою очередь, привожу пример и  говорю: «Ребята, смотрите, есть же тяжеловесы, и они поднимают огромную штангу, весом в сотни килограмм, но при этом они дышат – посмотрите на них. Они поднимают тяжелые веса и при этом производят мощное дыхание. Их учат дышать правильно: делать определенные движения на выдохе, на вдохе и так далее».

На мастер-классах я также учу постановке дыхания: все действия лучше делать на выдохе, иначе вы сбиваете дыхание сразу, мгновенно устаете и не готовы продолжать схватку. Естественно, даже если вы очень сильный и подготовленный спортсмен, но при этом через минуту поединка полностью лишены сил – какой из вас боец.

Как ты считаешь, достиг ли ты полного совершенства или есть возможность роста и развития? И как ты над этим работаешь?

Я думаю, я пока не достиг совершенства: я считаю что всегда должна быть цель стать лучше, чем ты был. Если я вижу, что могу где-то изменить свою технику, чтобы ее улучшить – я всегда это делаю. Оставаться всегда на одной точке – недопустимо, я говорю со сто процентной точностью. И это относится ко всем: неважно в какой ты сфере – ты всегда должен двигаться вперед.

Что по-твоему патриотизм? Считаешь ли ты себя патриотом, гордишься ли, когда представляешь свою Родину и что чувствуешь при этом?

Я не следую безумному, слепому патриотизму –  я просто горжусь за свою родину, и когда выхожу под флагом своей страны – это как само собой разумеющееся. Я не могу выйти под флагом какой-то другой страны и не хочу. Наша родина имеет тысячелетнюю историю, она известна по всему миру, и известна не 20, 30, 50 лет, а известна 100, и 200, и 500, и 800 лет. Россия это страна с огромной историей и силой. Поэтому нельзя про это забывать, отстраняться от этого.

Патриотизм – это когда ты готов посвятить свои успехи в музыке, искусстве, науке, спорте – своей стране. Для меня, представлять свои результаты под флагом своей страны – это и есть патриотизм. Именно поэтому, даже когда ты переезжаешь – о патриотизме невозможно забыть.

На самом деле патриотизм – это любить свою родину, но это не значит, что другие страны и национальности надо угнетать и говорить, что они не достойны уважения. Патриотизм – это уважение своей страны и понимание, что ты являешься частью этого одного большого целого. 

Расскажи, что для тебя значит русский богатырь и считаешь ли ты себя русским богатырем? И, если да, то помогает ли тебе это быть сильным и готовым ко всему?

Кроме большой физической силы, мужской силы – это, по большей части, сила духа. Несломляемый дух, который не сдастся ни перед какими соблазнами, деньгами, угрозами, и так далее. По большей части – это и есть русский богатырь, и мне кажется сила духа здесь на первом месте. Я являюсь достаточно крепким мужчиной. Однако, я понимаю, что крепких много, и когда мы на поле боя, во многих аспектах решает настрой, то, насколько ты веришь в свои силы и насколько готов не отступать. Это и есть сила духа, и, наверно, это и есть богатырские качества.

Расскажи про психологическую часть боя: как можно повлиять на соперника? Например, Майк Тайсон знаменит психологическим давлением на соперника. Что ты делаешь в психологическом плане? Помогает ли тебе этот аспект?

Честно, с этой точки зрения я ничего не делаю, в этом плане я больше русский, чем американец. Русские ведут себя достаточно скромно и закрыто. Мы говорим, что покажем себя на ринге, а не будем на пресс-конференциях махать кулаками и делать громогласные заявления, потому что чем больше ты их делаешь, тем потом будет более обидно и стыдно, если у тебя не получится хорошо показать себя во время поединка, и ты проиграешь. Зачем тогда говорить «я всех порву, уничтожу», если это не оправдается. Это мое мнение на этот счет.

Ты был первым, кто использовал Ezekiel choke в UFC и победил двух соперников, совершив так называемый performance of the night. На данный момент у тебя рекордное число eizkel chokes – 12. Расскажи про это.

Еще 20 лет назад мой сенсей в джиу-джицу научил меня такому приему как eizkel choke – и я его не раз применял в своих схватках. До UFC это было 10 раз, на UFC я применил его 11й и 12й раз. Просто прием достаточно нестандартный, и его мало кто знает и применяет, – поэтому он вызывает такой фурор, когда его производишь на высшем уровне. Вот и все.

Как ты восстановился после поражения? Ведь после этого ты выиграл дважды. Расскажи о чувстве удовлетворения от победы, и как тебе удалось настроиться на такой лад.

На самом деле это профессионализм. Я профессионал, и я знаю, что я делаю и для чего. Я выступаю для спорта, и для своей семьи и родины. И, если бы мы проигрывали и заканчивали свою жизнь и карьеру с первого раза, то у нас бы было очень мало бойцов. Я понимаю, что я дерусь против такого же, как и я, человека, который многие-многие годы отдал этому спорту. Он сверхопасен для меня также, как и я для него, и я понимаю, что могу проиграть. И я, естественно, не хочу такого исхода: я стараюсь применить все свои силы и знания, чтобы не проиграть. Однако, в действительности это может произойти, и  отчаиваться после проигрыша не стоит. Поэтому я всегда стараюсь найти силы, чтобы понять, что я могу еще порадовать своих фанатов, свою семьи и страну даже после поражения.

С какими трудностями ты столкнулся на протяжении своей карьеры? И помогло ли тебе преодоление этих трудностей стать лучше, и в какой степени?

В моей карьере есть трудности. Каждая тренировка является в своей мере сложностью, трудностью. Например, вчера было тяжело, и сегодня я прихожу, и у меня болят мышцы, я уставший, у меня синяк, ушиб, растяжение. Однако, я понимаю, что я не могу не тренироваться, что у меня скоро бой, и я должен дальше работать, работать и работать. Поэтому я должен выполнить определенный тренировочный план, для того, чтобы потом быть готовым к поединку. Это и есть повседневные сложности  всегда и во всем. Но я понимаю, что это моя карьера, мой работа и выбранный мною путь бойца, по которому я иду.

Какую роль играет семья в твоей карьере и истории успеха?

Огромную. Первую победу я хотел для себя – хотел доказать, чего-то достичь. Потом уже хотел подняться по карьерной лестнице, получить  чемпионский пояс, титул, звание. Я уже все получил и достиг, и сейчас я работаю для семьи, потому что это сейчас моя профессия, и я этим зарабатываю деньги. Я понимаю, что от того, как я буду спать, есть и тренироваться, во многом зависит благополучие и успех моей семьи.

Когда ты входишь в октагон (клетку), какие чувства тебя посещают перед началом боя? Что самое трудное в жизни профессионального атлета UFC?

На данный отрезок моей карьеры – никакие. Чем быстрее начнется бой – тем быстрее он закончится. Невозможно так долго держать себя в сумасшедшем напряжении: думаешь, все, еще 10-20 минут – и все будет закончено. Что самое трудное? Наверно, ничего очень трудного нет. Я уже очень много и долго этим занимаюсь. Знаете, многие говорят: «Вот у тебя бой длился всего полторы минуты, или три минуты, или семь минут – всего навсего, и ты получаешь такую большую сумму денег: десять тысяч долларов, пятьдесят тысяч долларов, сто тысяч долларов за три минуты, – это же классно и легко. Но ведь никто не видит, что, во-первых, до этого я работал три-четыре месяца, пахал по 2-3 тренировки в день и изматывал себя максимально. То, что я уже говорил, переломы, ссадины, синяки, множество ушибов, и нахождение на пределе человеческих возможностей – само собой разумеющеюся при подготовке к бою. И так месяц за месяцем, год за годом, многие, многие, многие годы. На данный момент, я двадцать лет нахожусь в подобном стрессе. И нельзя говорить, что я всего три минуты подрался, и это все очень легко. Нет, ребята, это достаточно тяжело, потому что тренировки изнурительны: находиться по 4, 5, 6, 7 часов в день в спортзале, тренироваться такой огромный период, огромное количество сил затрачиваешь именно на это. Это и есть самое трудное.

Как тебе удается справляться со стрессом перед боем, а также не подпускать ажиотаж, вызываемый прессой, к себе?

С одной стороны – у меня большой опыт и это очень помогает, а с другой – я уже знаю, что мне нужно, а что только помешает в моей подготовке, в моем настрое, и в таком случае я от каких-то вещей отказываюсь. В день боя я не даю интервью, стараюсь не фотографироваться и не контактировать с фанатами. За пару дней до боя я отдаю супруге телефон, чтобы меня не отвлекали смс или что-то еще. Я стараюсь максимально эффективно готовиться к бою, не отвлекаясь ни на что.

Как ты готовишься к очередному бою, как долго это занимает и меняется ли процесс подготовки в зависимости от соперника?

В зависимости от соперника, больше акцента идет либо на ударную технику, либо на борьбу. Соответственно гейм-план меняется. Против соперника-ударника я больше работаю, над тем, как обмануть его сильные стороны; если соперник борец, то конечно меняю подход. И так далее. В среднем, хорошая подготовка занимает три месяца. Как только я полностью готов, я начинаю заниматься кросс-фитом, оттачиваю ударную технику, занимаюсь индивидуальной работой над определенными техниками.

Кто самый главный противник с которым тебе необходимо встретиться и победить чтобы получить пояс?

Мой самый главный соперник – это я. Наши слабости, лень, все мешает нам достигнуть цели. И если все это преодолеть -тогда наши цели будут достигнуты. На данный момент, у нас чемпион Cormier, до этого был Stipe Miocic, Fabricio Werdum и Cain Velasquez. Нужно выиграть у кого-то, кто находится в тройке-пятерке сильнейших, и получить право на то, чтобы сразиться за пояс.

Общаешься ли ты с другими российскими атлетами в UFC, такими как Федор Емельяненко и Хабиб?

Редко, с Емельяненко и Хабибом я не общаюсь, фактически, только если мы встречаемся на  каких-то мероприятиях. С какими-то другими ребятами общаюсь, может, чуть больше, с Сергеем Харитоновым, Димой Сосновским и Андреем Орловским, например.  

Что бы ты хотел сделать, чтобы оставить после себя наследие?

На данном этапе жизни, самым важным считаю свою семью, детей, и работаю на данный момент для них. Наследие – какое-то я уже создал, и сейчас уже нужно доработать до логического завершения. Но я считаю, я неплохо себя зарекомендовал, показал несколько приемов, впервые использовавшихся в UFC, впервые их создал, победил очень сильных соперников, в том числе и именитых. Но я надеюсь, что впереди у меня еще будут моменты: красивые, сильные. Дай бог, все выйдет.

Занимаешься ли ты благотворительностью и что считаешь важным?

Благотворительностью занимаюсь. Но, знаете, как у русских говорят – если ты будешь много говорить о том, чем занимаешься, тогда это уже будет не благотворительность – это будет твой пиар, на который ты тратишь деньги, даришь свое время, свое внимание, за что ты и покупаешь какую-то лояльность. Я стараюсь обо всем этом меньше говорить, но помогать финансово, уделять время, внимание, совершать добрые поступки. Мы посещаем детские дома, приносим продукты, спортивный инвентарь, проводим спортивные мероприятия, бываем в приютах, делаем бесплатные мастер-классы для детей-подростков и многое-многое другое. При возможности я отвечаю на вопросы, как поступить в той или иной ситуации, как применить какой-то прием, как набрать вес, как быть более душевно и физически здоровым, и многое другое. Я всегда стараюсь помогать.

Чему научила карьера в повседневной жизни?

Я считаю, что я достаточно спокойный в повседневной жизни, уравновешенный. Бои – это та вещь, которая сжигает очень-очень много пустого, лишнего, негативного, потому что ты до предела собран, сосредоточен, напряжен. Поэтому, когда проходят турниры, ты зачастую понимаешь, что многое в этой жизни мишура, что-то не имеет никакого значения, а что-то имеет достаточно большое значение. Как правило, самое большое значение имеют как раз люди и отношения. Это друзья, родные, близкие, семья, и так далее. Вот. А наименьшее значение имеют, наверно, какие-то вещи, мишура, телефоны новые, вещи от Кутюр, и многое-многое другое.

У тебя высшее образование. Помогает ли тебе это как профессиональному атлету?

Я считаю, что помогает. Высшее образование помогает интеллекту, а на ринге лучше сражаются интеллекты: не у кого мышцы сильнее, не у кого толще бицепс или трицепс, а сражаются как раз интеллекты. Иногда бывает, что меньшие соперники и бойцы, выигрывают у более сильных и огромных, и так далее. И это происходит как раз за счет интеллекта.

Ты недавно оказал поддержку Ночи Русского Наследия в НХЛ. Почему это важно для тебя? Считаешь ли ты важным помогать и поддерживать других спортсменов и русскую общину?

Я считаю, что любой спорт, во-первых, необходимо поддерживать. А, во-вторых, если выступают наши атлеты, то всегда есть желание поддержать, помочь, продемонстрировать поддержку. Очень важно поддерживать нашу культуру: российскую, отечественную, славянскую, белорусскую, украинскую, и так далее, – стоит именно в хорошем плане поддержать друг друга, в спорте, или многих другие сферах нашей жизни. Ведь это ничего не стоит – поддержать атлета, но это очень важно.

Кроме твоей профессии, боев, чем ты любишь заниматься в свободное время? Какие у тебя интересы и что тебя увлекает?

Если честно, у меня сейчас не хватает времени на то, чтобы я занимался какими-то хобби, поэтому я просто иногда стараюсь отдохнуть, на рыбалке, например. Я очень люблю природу – она умиротворяет и успокаивает, дает такой моральный, душевный отдых. Все свободное время уделяю семье и детям. Карьера профессионального спортсмена не позвонляет долгое время находиться с семьей, и поэтому все свободное время стараюсь уделить семье.

При поддержке Евгении Строгановой, Джордана Мэманн, Марии Ушаковой

Step into the Octagon with UFC Heavyweight, Alexey “The Boa Constrictor” Oleynik

PHOENIX, AZ – JANUARY 15: (L-R) Alexey Oleynik of Russia celebrates his submission victory over Viktor Pesta of Czech Republic in their heavyweight bout during the UFC Fight Night event inside Talking Stick Resort Arena on January 15, 2017 in Phoenix, Arizona. (Photo by Jeff Bottari/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images)

Alexey “The Boa Constrictor” Oleynik is as tough and strong as they come, standing at 6 foot 2 and weighing 235 pounds. He is a force to be reckoned with, competing in the Ultimate Fighting Championship (UFC) Heavyweight Division. He hails from Russia and possesses over two decades of MMA experience to draw from. His signature style is a blend of Japanese Jiujutsu and Russian Combat Sambo.  In the UFC he has taken down some of the best including Jared Rosholt and Mark Hunt and he has done so in spectacular fashion, earning him four “Performance of the Night” awards. To add to his glory and legacy, he is the only fighter to win a UFC fight via Ezekiel choke and has done this incredible feat twice. Oleynik also holds the record for most Ezekiel choke wins in MMA competition, with twelve. The amazing thing is at 41 years old feels he has a lot more in the tank and focused on achieving even greater heights.

“I think there is still a long way for me to go to reach my pinnacle.  I always aim to improve and modify my technique a bit. There is no staying in one spot, that is unacceptable. I know this to be 100 percent certain.”

As of February 18, 2019, Oleynik is ranked #9 in official UFC heavyweight rankings. Now he is poised to take on another distinguished and proven name in the UFC Heavy Weight Division, Alistair Overeem. The two rugged veterans will go toe to toe this Saturday, April 20 in St. Petersburg, Russia.

Aside from being a fiercely dedicated competitor, he is just as devoted to his family. What really stands out about him is that he is a man of intense hard work, patriotism, family, and values. His spirit is as tough as his mighty frame, coupled with humility and kindness. He is not only a world-class athlete but a world-class gentleman.

Oleynik sat down with Clarence Paller, Director of Public Relations and Corporate Partnerships for LGFG Fashion House to tell his inspiring story.

When did you start fighting and describe what is your fighting style?

I began training MMA in 1996 which seems like the distant past now. I first came to the gym at the start of 1996 and by November of that year, I had already competed in my first three fights. Back then it was not MMA as we know it today. In Russia, at that time it was called fighting without rules. At present day, I have been fighting already for 22.5 years

My base is Japanese Jiujitsu that I have studied and mastered over the years. On top of that base, I combined Russian Combat Sambo. The result is a symbiosis of the two styles that I use to compete and win bouts. For me Russian hand-to-hand Combat Sambo is when you can physically apply any technical actions from any kind of martial arts whether it be karate, wrestling, boxing, kickboxing, etc. and implement any form necessary to beat your opponent.

What are your greatest attributes as a fighter?

At the present moment, my greatest attribute is likely my experience. A lot of fighters have a desire to win the fight by points. This is not my style. I have been in this sport for many years which positions me to win fights by not only putting opponents on their backs. I prefer to finish the fight by squeezing the opponent’s neck or other vital organs and forcing the opponent into submission. Hence, my nickname the “Boa Constrictor”.

Where is there still room for you to improve as a fighter and how are you working on those areas?

I think there is still a long way for me to go to reach my pinnacle.  I always aim to improve and modify my technique a bit. There is no staying in one spot, that is unacceptable. I know this to be 100 percent certain. This applies to everyone; we must all push forward and build on our foundation. The only constant in life is change.

Describe the feeling of patriotism and pride fighting for and representing your country.

I don’t follow some crazy blind patriotism; I am just proud of my homeland. It is an honor to head out to the ring under the flag of my country. I can’t nor do I want to come out under some other flag. My homeland has thousands of years of history. Russian history is known the world over, and not just 20,30, 50 years ago but was known 100,200, 500, 800 years ago and longer. Russia carries with it an enormous history and strength.

Patriotism means that you put the results of your hard work into your country, whether it is music, science, art, or like me in sports. To elaborate, I represent my results and do it under the flag of my country on the world stage. This for me is patriotism. Roots are impossible to forget about and can’t be left behind even if a person moves away to somewhere else, etc.

Patriotism also means to love your homeland. This does not mean that other countries and nationalities should be oppressed. Nor does it mean other countries and cultures are not worthy of something else to be proud about. Patriotism is calm respect of your country and the understanding that you are a part of this one big whole.

Describe the Russian spirit of Bogatyr (Russian Hero) and how this spirit makes you stronger and ready for anything?

Apart from great physical strength and being a worthy male, for the most part, it is the strength of spirit. An unbroken spirit that will not surrender and will not waiver before temptations such as attraction, money, threats, etc. This is the Russian hero, where the strength of spirit is first and foremost. I think I am a strong enough man. I understand that there are a lot of strong men out there. It is the strength of spirit that differentiates opponents on the battlefield and decides the outcome of the battle. As your limits are tested, so is how much you believe in your strength and how much resolve you have not to retreat or surrender. The unwavering will to carry on is the strength of the spirit and what makes the heroic qualities.

Comment about the mental side of projecting fear onto your opponent, something Mike Tyson was incredibly famous for. What do you do mentally in during fight that helps set you up for the moves and strikes to win?

Honestly, in that regard, I don’t do anything. I am more Russian than American style. Russians behave themselves fairly reserved and closed off. We tell ourselves, ‘We will show our opponent in the ring who is superior.’ We don’t say anything or display some kind of antics in the press conferences before the fight. We don’t do these kinds of loud displays because after the fight it would be quite sad and embarrassing to lose after all that boasting and antics. If you can’t show yourself well during the fight then why would you say, “I am going to crush you” before the fight? 

You were the first person to bring the Ezekiel choke to the UFC, and beat two top opponents with performance of the night you currently hold MMA record for 12 Ezekiel chokes in your career, describe that accomplishment?

The Ezekiel choke was taught to me 20 years ago by my Sensei in Jiujutsu. I have used it many times in my fighting history. Before the UFC I used it 10 times and, in the UFC, I used it for the 11th and 12th time. The maneuver is unconventional as not many people know of it and apply it. That is why it creates such a hype when it is done. There is nothing really more to say about it than that.

How do you come back from defeat? You lost then you came back and had two performance of the night wins. Describe that feeling of redemption and how do you set your mind to make it possible.

It is all about professionalism. I know what I do and for what reasons. I compete for sport, my family and my homeland. I understand that I am fighting against the same kind of person like me, a person who gave many years of his life to the sport. He is just as dangerous to me as I am for him. I understand that I can lose. I really don’t want that outcome. I always apply all my strength, experience and will power to win. In the case of a loss, you have to rise up again and show again to your fans, family, and country that you are capable to come back after a setback.

 What were some of the biggest challenges you faced in your career thus far? And how has challenges and obstacles made you better?

There are a lot of hard moments in my career. Every training session is a kind of hardship. After the training session, you are sore and in pain. A bruise here, a bump there, muscle pulled or strained, etc., the list of injuries goes on. I know that I just have to keep pushing through; that I have a fight upcoming and I have to keep working. I have to complete the training plan no matter what to be able to step out into the octagon for the fight. These are the everyday difficulties of a fighter. We all face our own hardships, always and in everything. I understand that this is my career, my work and my chosen path as a fighter.

What role does your family play in your career and success?

At first in my career, I wanted to prove to myself. Then I wanted to climb the ladder and get a Champion Belt, a Title, recognition, and so on. I have achieved all these things. To a great extent now I work for my family. This is my profession and I earn money through it to provide for them. I understand that the way I sleep, eat and train is really crucial to the wellbeing, development, and success of my family.

When you step into the Octagon, describe the feeling that goes through your mind right as the match is about to start. 

There are no feelings anymore at this point in my career. The faster it starts the better. At the moments leading up to the fight, it is already unbearable to keep yourself in such a crazy wound up state. You think to yourself, ‘In 10 to 20 minutes everything will be over’. Lots of people say, ‘You know your fight was only a minute and a half, three minutes or even seven minutes. Such a small amount of time to receive such a large sum of money, 10, 20 or 100 thousand. That is easy and fantastic.”

No one sees that before these hard-fought minutes that I worked tirelessly for the past three to four months, trained two or three times a day and worked myself to the maximum. I mentioned this, all the hardships of bruises, breaks, strains, pulls, fatigue, etc. You are at the edge of what is humanly possible. Now take into consideration a long career like mine, month after month of this, year after year, the enormous toll it takes. I have for over 20 years been through this grueling regime. That is why it is not right to say, ‘That I only fought for a few minutes and it is very easy.’ No, it is excruciatingly hard, imagine being in the gym 4,5,6,7 hours a day training over a long duration of time leading up to the fight. So much energy, blood, sweat, and tears go into it. This is the hardest part of being a UFC athlete.

How do you handle the intense pressure of the octagon and not let the millions of fans, media and headlines get to you?

On the one hand, I lean on my experience. On the other, I already know what I need and don’t need that affects my preparation, mood, and energy leading up to a fight. There are some things that I decline altogether. I say, “Sorry guys, I won’t be doing this”.  A couple of days before the fight I give my wife my phone so I won’t get distracted with any text messages or anything else. On the day of the fight, I don’t give interviews and try not to take photos or have any contact with fans either. I tune everything out before the fight.

How does a fighter prepare for an opponent, how long is the training process leading up to a fight and do you adjust for each opponent?

It depends on the opponent, either putting more emphasis on the opponents striking technique or on other elements of MMA fighting. It takes about three months to prepare before a fight. Once fully prepared I just do CrossFit, work on striking techniques, groundwork and individual work.

Who are the biggest opponents you need to face and beat to get to the top and ultimately to the Belt?

My biggest competitor is myself. This applies to everyone, we are always competing against our weaknesses, laziness, excuses, etc. When we overcome our own barriers is when we achieve great things. That is why I do all I can to overcome these hindrances and this ties into the strength of spirit I touched on earlier.

On the path to the Belt, today it is Daniel Cormier, before him it was Stipe Miocic and before him, it was Fabricio Werdum, before him Cain Velasquez and so forth.  That is why it is hard to say who can bring you the Belt. In theory, it is someone in the top three that I have to beat in order to get the opportunity to fight for the Title.

You have a higher education; how does that help you as a professional athlete?

Having a higher education is an advantage because it helps intellect which in the ring is very important. A fight is all about intellect. It is not about whose muscles are bigger, not the person with wider biceps/triceps, or bigger back and chest, etc. There are times when a smaller fighter wins over a larger one. This is made possible by intellect using strategy to defeat the opponent. Hence, the real battle is through intellect.

What is something you learn about life from your profession?

I believe that I am very calm and balanced in everyday life due to my profession. In some ways fighting liberates you. It melts away negativity, emptiness and any other unnecessary feelings that are a part of life. From training and fighting, you feel complete, concentrated, calm and you carry yourself this way into the world. You gain an appreciation for the things in life that really matter and to brush off any insignificant matters that really have no bearing on anything. As a rule, people and relationships are the most important things in life. These are friends, relatives, close friends, family and so on.

Do you do charity work and do you feel it is important?

I do charity work but as they say in Russian, ‘If you speak too much about the charity work that you do; whom you are helping and what you are giving, then it already isn’t charity work’. It becomes PR if you give your money, your time, your attention in hopes of some kind of loyalty. That is why I don’t boast about it but rather quietly bring good into this world. I try to help those around me. Of course, we visit orphanages, shelters and bring some kind of goods and sports products with us when we visit these places. We hold sporting events for kids, master class sessions for teenagers, and much more. Also, I answer questions daily from people such as, ‘How to act in a given situation? How to apply some technique? How to gain weight? How to be more mentally and physically healthy? and much more.’ I try to help in many different ways.

Outside of fighting what are your favorite activities and how do you like to spend your time?

Honestly, I don’t have enough time to pursue any hobbies or other things outside of my profession. That is why in my free time I just try to rest or do something relaxing like go fishing for example. I love nature. That is where I can really be calm and relaxed. In nature, you can get in touch with your spirit and rest it from the demands and noise from everyday life. Any other time outside of work goes towards my family and kids. As in many professional sports, the career of a professional athlete doesn’t allow for much time with family.  That is why I try to enjoy and appreciate quality time with them as much as possible.

You recently supported Russian Heritage Night in the NHL, why is such a cause important and why is it important as a sportsman to support other sports and athletes and Russian community?

Firstly, I think that any sport has to be supported. Secondly, if our Russian athletes are competing then it is my desire to support and encourage them. Such events like Russian Heritage Night brings the community together and celebrates the sport, athletes, and culture. It is important to support Russia, Russian, Slavic, Belorussian, Ukrainian culture, athletes and people. It doesn’t cost anything to cheer the athletes on and it is right and good to do so. The athletes appreciate this.

Do you interact with your Russian peers in the UFC like Fedor Emelianenko and Khabib Nurmagomedov?

I don’t really communicate with Emelianenko or Khabib, only when we meet somewhere. I communicate more with other guys like Sergei Kharitonov, Dmitriy Sosnovskiy and Andrei Arlovski (pictured here).

What is the legacy you want to create for yourself?

I have to continue to work to some logical conclusion of my career. God willing there is still new heights to achieve. Ultimately, I think I have proven myself enough. I have shown new moves to the top league in the world and beat top-ranked opponents in never before seen fashion with the Ezekiel choke. This is why I think I have already created a legacy for myself. However, I feel there is more legacy I can create. I hope that in the future there are more amazing moments to be had. Lord willing.

View this post on Instagram

#warrior #wolf #fighter #oleynik #archangelmichael

A post shared by Alexey Oleynik (@alexeyoleynik1) on

Special thank you to Evgenia Stroganova, Maria Ushakova and Jordan Mamann for your contributions to this piece.

Corporate Wild – The G.O.A.T.

For your Organization are you like the LeBron James of the Los Angeles Lakers of the National Basketball Association (NBA) slam dunking million dollar deals? Or maybe you are like the Tom Brady of the New England Patriots of the National Football League (NFL) throwing the touch down pass to an enormous merger/acquisition?

Not many people can claim to be the G.O.A.T., but those who can are the Greatest Of All Time in their respective field. 

Being the G.O.A.T. in the corporate world means to climb over seemingly insurmountable obstacles, navigate through treacherous conditions, survive in previously unexplored terrain and make the best out of scarce resources. These are the people who bring up others with them and the key element for Championship teams i.e. successful businesses. 

Goats reign atop the business landscape taking in the view from the peak of the mountain. 

Put on your LGFG FASHION HOUSE suit, and be the G.O.A.T. 

Corporate Jungle – Rhino

You are a bedrock within your organization with a singular focus on hitting your goal. You are dependable and rumor has it you put out fires. Your willpower is uncompromising and you charge towards your fears because that’s the only way to conquer them. 

Put on your LGFG FASHION HOUSE Suit, and be the Rhino.

Corporate Jungle – Cheetah

Who doesn’t love some Metal to fire them up? Have you heard the song Sweet Cheetah by W.A.S.P.?

Like Metal music, Cheetas are fast, furious and full of adrenaline.

In the Jungle, the elegant beast can explode into action and close the distance on their prey in spectacular fashion.

In the Corporate Jungle, people who are Cheetas are flexible, dynamic and move fast. They really fight to win using every arsenal in their toolbox. They not only rely on their natural talents and training but also their well developed and hard-fought for psychological artillery. As a Cheetah, you have to win the race to the top, and while it’s never your first tool, you understand that you might just have to be a little more aggressive than usual today to push towards your vision because you were not only born to survive, but YOU were born to win.

Put on your LGFG Suit and be a Cheetah.